Vad är respiratorisk acidos?

Respiratorisk acidos är en lungsjukdom där kroppen inte kan utvisa tillräckligt med koldioxid vid utandning. Som ett resultat bygger koldioxid upp i blodet och ökar dess surhet. Detta tillstånd kan vara ett akut problem som orsakas av narkotikamissbruk, en astmaanfall, ett kroniskt tillstånd relaterat till lungsjukdom eller en neural störning. Behandlingsåtgärderna beror på den bakomliggande orsaken, men de flesta fallen kan åtminstone tillfälligt lösas med orala eller inandade läkemedel som öppnar luftvägarna och möjliggör enklare andning.

Normal andning reglerar mängderna syre och koldioxid i kroppen. Inandad syre transporteras från lungorna till hjärtat och sedan genom blodet. Medan deoxygenerade, koldioxidrika blodet reser tillbaka till lungorna så att gasen kan utandas. Detta tillstånd uppstår när lungorna inte tillräckligt kan få all koldioxid ur det använda blodet. Metaboliska processer fortsätter att producera samma mängder koldioxid, och gasen fortsätter att byggas upp i blod och kroppsvävnad.

De flesta fall av detta tillstånd är resultatet av kroniska tillstånd som gradvis ökar koldioxidhalten. Astma, emfysem och bronkit är de vanligaste orsakerna, men andra tillstånd som påverkar lungorna som skolios och muskeldystrofi kan också vara involverade. Fetma är också en viktig riskfaktor för kronisk respiratorisk acidos. Akuta problem kan uppstå med allvarliga brösttrauma, droger som deprimerar centrala nervsystemet, sömnapné och plötsliga astmaattacker.

Symtom på akut respiratorisk acidos kan innefatta huvudvärk, sömnighet och förvirring som utvecklas under några minuter eller timmar. Om blodet blir väldigt surt kan chock eller total andningsfel vara möjlig. Kroniska tillstånd involverar i allmänhet en långsam, gradvis försämring av utmattning, andfåddhet och sömnighet. En person kan också uppleva förändringar i humör och beteende, minnesförlust, sömnlöshet och tremor.

En lungspecialist som kallas en pulmonologist kan diagnostisera denna sjukdom genom att jämföra syrgas och koldioxidnivåer i blodprover. Eftersom acidos vanligtvis är en indikation på en underliggande sjukdom, tar en pulmonologist även bildskanning av bröstet och utför andningstest för att mäta lungkapaciteten. Behandlingsbeslut fattas baserat på svårighetsgraden av andningsproblem och sannolikheten för omedelbara och allvarliga komplikationer.

De flesta patienter med akut eller kronisk respiratorisk acidos finner lättnad med bronkodilatatorer som minskar luftvägsnedsättning. Om mediciner är ansvariga för akuta symptom kan en patient behöva byta doser eller sluta ta drogerna helt och hållet. Sjukhusbehandling och syrebehandling kan behövas om andningssvårigheter är svåra. För att minska risken för återkommande eller försämrad acidos uppmuntrar läkare sina patienter att sluta röka, träna regelbundet och bibehålla hälsosam kost.