vad är leukemi?

Som medicinsk vetenskap utvecklas har behandlingar för sjukdomar som en gång trodde oträngliga uppstått. En sjukdom som nu ofta kan behandlas är leukemi. Det här är blodets cancer. Det påverkar kroppens förmåga att bekämpa infektion, läka sig själv och fungera normalt.

Det finns fyra huvudtyper leukemi och flera subtyper inom varje kategori. Huvudtyperna är akut och kronisk lymfocytisk leukemi och akut och kronisk myeloid leukemi. Som regel går de akuta typerna fort, medan de kroniska sjukdomarna fortskrider långsammare. Kronisk lymfocytisk och akut myeloid är de vanligaste typerna, medan akut lymfocytisk är den vanligaste hos barn.

I lymfocytisk leukemi producerar benmärgen för många lymfoblaster. En lymfoblast är en omogen vit blodcell bildad från en lymfoid stamcell. I myeloid leukemi finns för många omogna vita blodkroppar närvarande. Dessa vita blodkroppar bildas av myeloid stamceller, som också bildar röda blodkroppar och blodplättar.

Leukemi kan orsakas av en genetisk defekt, eller det kan vara ett resultat av exponering för höga halter av strålning eller vissa kemikalier. Det kan också orsakas av läkemedel som används för att behandla andra typer av cancer. Personer med nedsatt syndrom har också högre risk för denna sjukdom.

Oavsett vilken typ av leukemi en person kan ha, är symptomen ofta lika. Symptom kan innefatta feber eller nattsvett, frekventa infektioner, svag eller trött känsla, huvudvärk, blödning och blåmärken lätt, smärta i ben eller leder, bukvällnad eller obehag, svullna lymfkörtlar och viktminskning. Ingen av dessa är diagnostiska i sig, men tillsammans pekar de ofta på leukemi som en orsak. Diagnos sker genom en biopsi av benmärgen, vilket indikerar de onormala cellerna.

När läkaren har en positiv diagnos av leukemi kommer han eller hon ofta att hänvisa patienten till en onkolog som specialiserar sig på behandling av det. Specialisten kommer noga att samråda med andra läkare i fältet om patienten, och de kommer att börja montera en behandlingsplan. Behandlingen beror på vilka typer patienten har. Med tidigt stadium av kronisk lymfocytisk leukemi kan exempelvis en patient inte kräva omedelbar behandling, men kan i stället testas för tecken på sjukdomsprogressionen. Även om denna typ sällan kan botas kan patienter uppnå och bibehålla mestadels symptomfri remission.

Kemoterapi, strålbehandling, immunterapi och benmärgstransplantationer är huvudvapen i arsenalen för behandling av leukemi. Det omedelbara målet med behandling är att få en patient till en symptomfri remission. Det långsiktiga målet är att hålla patienten i eftergift. Patienter kan få en eller en kombination av dessa behandlingar för att uppnå ett botemedel. Många patienter med akuta tillstånd kan botas, så omedelbar behandling bör alltid övervägas.

Sjukhus som St. Jude Children’s Research Hospital i Memphis, Tennessee, har varit i framkant av forskning för behandling och botemedel mot leukemi, och deras forskning har sparat ett otaligt antal liv. Med framstegen inom medicinsk vetenskap på bara de senaste 15 åren eller så är denna sjukdom inte längre dödsdom det en gång var. Patienter har nu hopp om botemedel.