vad är parotid cancer?

Parotidcancer är en sällsynt form av malign tumör som uppstår i parotiden, eller den stora salivkörteln på baksidan av käken. De flesta parotida tumörer orsakar inte negativa fysiska symptom, även om en särskilt stor eller sprida malignitet kan orsaka domningar, käksmärta och svårighet att svälja. Canceren är relativt långsam och kirurgiska specialister kan vanligtvis extrahera små tumörer innan de sprids. Avancerad parotidcancer behandlas typiskt med en kombination av operation och strålbehandling.

Det finns två parotidkörtlar i huvudet, upptar utrymmet precis framför varje öra. Kirtlarna producerar och utsöndrar saliv för att hjälpa till att tugga och svälja mat. I de flesta fall av parotidcancer påverkas bara en körtel. Läkare är osäkra på vad som exakt orsakar att en malign tumör uppstår i körteln, men forskning tyder på att både miljö och genetiska faktorer spelar roll. En person som har en familjär historia av huvud och nackcancer har en ökad risk att utveckla störningen. Dessutom visar studier att år av tobaksbruk, exponering för strålning och allmänt ohälsosamma dieter också kan sätta människor i fara.

Tidigt stadium parotidcancer orsakar normalt inte symtom. När en tumör växer kan en person emellertid känna en klump i sin käke. Käken kan bli kroniskt öm, och det kan vara svårt att svälja mat. Om en tumör växer tillräckligt stor för att sätta press på närliggande nerver, kan domningar och muskelsvaghet i den drabbade sidan av ansiktet uppstå. En person som upplever symptom på onormal käke ska besöka sin primäravårdspersonal så snart som möjligt.

En läkare kan kontrollera parotidcancer genom att känna käken, fråga om symptom och genomföra diagnostiska avbildningstester. Datoriserade tomografi och magnetiska resonansbildningsskanningar kan avslöja närvaron av en tumör. När en klump finns, refererar läkaren vanligtvis patienten till en specialist för ytterligare testning. Ytterligare bildbehandlingstester och en vävnadsbiopsi hos en onkologs kontor kan bekräfta eller utesluta förekomsten av parotidcancer.

Om cancer upptäcks kan onkologen gradera tumörens storlek och progression för att bestämma det bästa behandlingsalternativet. De flesta små tumörer avlägsnas kirurgiskt i ett förfarande som kallas parotidektomi. En kirurg kan bara ta bort det drabbade området av vävnad, men de flesta parotidektomier innebär att hela körteln elimineras. Om cancer redan har börjat spridas till annan vävnad, såsom närliggande lymfkörtlar, kan en patient behöva genomgå strålbehandlingar förutom kirurgi.